El colon funciona llevando los residuos de la digestión, tanto hacia arriba desde el ciego y a través del colon transverso, como hacia abajo a través del sigmoide al recto y al mundo exterior. La digestión se completa en el intestino delgado y es allí donde se absorben las porciones digeridas de los alimentos. El colon puede absorber algo de agua y electrolitos, pero no hay más absorción de alimentos. No hay absorción de toxinas por el colon a menos que se coloquen venenos anormales, por ejemplo, cafeína, alicina, aceite de mostaza, mercurio, estricnina, etc.

El colon, al igual que el resto del tracto alimentario, está revestido con una piel o membrana que se llama membrana mucosa. La irritación o inflamación del colon se conoce como colitis. Considerada por algunas autoridades como tal vez la enfermedad más común del hombre civilizado, la colitis es muy rara entre los pueblos incivilizados. El estreñimiento es quizás el síntoma más molesto de la colitis, aunque puede probablemente alternarse con la diarrea. Si la colitis es aguda (diarrea), puede haber mucosidad en las heces flojas y acuosas. Todas las formas de colitis discutidas en este artículo están bajo la clasificación técnica general de “colitis mucosa”.

Un estado de espasmo del colon es común en casos de colitis, especialmente si la condición es fuerte. Con frecuencia, también hay una caída o descenso del colon transverso – enteroptosis. El colon puede caerse sin colitis y la colitis puede existir sin caída, pero es casi seguro que la colitis espástica acompañe ambas afecciones.

Sin embargo, es un error pensar en el estreñimiento espástico como la causa de la colitis mucosa. Esta visión no es más racional que pensar en la colitis como la causa del estreñimiento espástico.

En la colitis crónica, la inflamación más fuerte puede localizarse en diferentes partes del colon, cuyas exacerbaciones agudas recibirán su nombre en función de la ubicación de la inflamación más grave, como sigmoiditis, proctitis, etc.

Durante largos periodos la condición puede ser poco clara, siendo el individuo apenas consciente de la angustia abdominal, que puede atribuirla a estreñimiento o gases. Cuando aparece mucosidad en las heces, la condición ya está muy avanzada. A medida que la colitis se vuelve más marcada, la mucosidad puede aparecer en las heces en masas de consistencia gelatinosa, en fragmentos viscosos de aspecto sospechoso como moldes intestinales, o las heces pueden estar cubiertas de mucosidad y puede contener sangre. En este punto ya no hay dudas de que la colitis está presente.

No pretendo tratar aquí de cubrir todas las variaciones de la colitis. Estas pueden ocurrir a menudo, pero para todos los propósitos prácticos, son de poca importancia. Como el colon se divide en algunas secciones, es posible tener formas especiales de colitis como proctitis, sigmoiditis y otras, pero la llamada enfermedad es la misma en cada caso.

Echemos un vistazo a las dos «enfermedades» recién nombradas. No existe una línea divisoria real entre el sigmoides y el recto. Si imaginamos una línea del cabello que divide las dos secciones continuas del colon, podemos reconocer que es una locura nombrar la inflamación en un lado de esta línea sigmoiditis y, si se extiende apenas 3 milímetros sobre la línea hacia la membrana de revestimiento del recto, nombrar a esta proctitis. Es como nombrar a los granos en la mejilla izquierda una enfermedad y granos en la mejilla derecha como algo más.

Hacemos las mismas clasificaciones confusas de inflamación de acuerdo con los lugares en todas las partes del cuerpo. La inflamación de la membrana de revestimiento de la nariz es la rinitis, la inflamación de la membrana de los senos nasales es la sinusitis, la inflamación del tubo bronquial es la bronquitis; pero estos son solo nombres diferentes para precisamente la misma condición en las diferentes ubicaciones. Gastritis es la misma condición en la membrana del estómago. Llamar a todas estas inflamaciones locales diferentes enfermedades es solo para aumentar la confusión.

A menudo se necesita una gran habilidad para diagnosticar correctamente la forma de colitis que sufre el paciente y para detectar dónde se encuentra la inflamación. La habilidad en el diagnóstico no necesariamente indica familiaridad con la causa. La mejor técnica de diagnóstico se utiliza a menudo para los medios más ineficaces, meramente paliativos.

Estamos aquí más interesados ​​en lo que está causando problemas al paciente, más que saber qué sección particular del colon está irritada o espástica. Los síntomas de la colitis son parecidos en especie, y difieren solo en la ubicación y el grado. Un hecho significativo que ha recibido mucha atención es que cada paciente que presenta señales de cronicidad tiene un colon complejo; es decir, una psicosis negativa o depresiva.

Las personas que están enfermas o que sufren rara vez están alegres y felices. La ansiedad, la aprensión y la consiguiente depresión forman la regla de cualquier tipo de enfermedad. Rara vez es posible que uno permanezca mental o emocionalmente indiferente a la incomodidad física. Una cierta medida de autocompasión se arrastra en la conciencia de los más sanguíneos y estoicos. Cuando consideramos la naturaleza de la colitis, no es sorprendente que el paciente se sienta deprimido y ansioso. Muchos de los llamados neuróticos y psicóticos son solo debido a la colitis de larga data.

En al menos el 95% de los casos de colitis crónica, el estreñimiento es una característica sobresaliente. Con frecuencia continúa durante un período de años, tiempo durante el cual el paciente prueba laxantes, purgantes, tés, aceites, enemas, irrigaciones del colon y otros medios para asegurar el «alivio» de su estreñimiento, sin darse cuenta nunca que el estreñimiento es solo un síntoma. Aunque estas medidas a menudo ofrecen algún alivio temporal, al final sirven para agravar en gran medida la afección.

Todos los pacientes con colitis se quejan de indigestión, tanto gástrica como intestinal, y de estruendos de gases en los intestinos, con más o menos dolor, a veces de tipo cólico. Tienen una sensación de hinchazón y malestar. Comúnmente hay un dolor de cabeza sordo y constante o agudo e intermitente. Muchos de estos pacientes se quejan de una sensación de rigidez y tensión, e incluso dolor, en los músculos del cuello, a menudo con dolor justo debajo de la unión del cuello y la cabeza.

Con frecuencia, los que padecen colitis describen sus síntomas como una sensación de tensión muscular leve. La mayoría de estos casos parecen anémicos y disémicos. Por lo general, son delgados y desnutridos, aunque la colitis también ocurre en los debidamente alimentados. La lengua suele estar recubierta, los sabores son desagradables y el aliento es ofensivo.

Puede haber una sensación de agotamiento extremo con falta de iniciativa y ambición. Pueden desarrollarse náuseas inmediatamente después de la expulsión de una gran acumulación de mucosidad del colon. Invariablemente, luego ocurre una gran sensación de alivio.

En la colitis, la expresión facial es de abatimiento y desdicha, a menudo combinada con ansiedad, aunque muchos tratan valientemente de reprimir sus sentimientos, mientras que otros parecen estar en un estado constante de apatía no disimulada. El paciente puede ponerse muy nervioso, irritable, agitado, o incluso bordear la melancolía y la histeria.

No solo es una dificultad para ellos mismos, se convierten en una dificultad para todos cerca de ellos. En casos severos y de larga duración, todo el pensamiento del paciente se centra en su estado físico. Pocas condiciones pueden competir con la colitis en tramarse obsesiones.

Muchos pacientes con colitis se habitúan a tomar drogas. Intentan todo lo que se anuncia como un remedio. Agotan la lista de laxantes, catárticos, tónicos y digestivos. Van de un médico a otro, estudiando sus síntomas y confundiendo sus sentimientos. Enemas, cascadas, irrigaciones, diferentes tipos de dieta y psiquiatras son todos probados en vano. Algunos estudian anatomía, fisiología y alimentos, y adquieren un extenso vocabulario técnico, a menudo sin sentido.

Se ha sugerido más de una vez que los tipos más leves de locura a menudo tienen su origen en la irritación del colon. Al menos las enfermedades mentales que requieren reclusión han evolucionado en los pacientes con colitis. Tales casos al menos dejan en claro que las reacciones mentales a la colitis son reales y no meras fantasías. Un hombre de gran importancia da su opinión de que un colon crónicamente enfermo forma la base de más problemas mentales y físicos que cualquier otra anomalía funcional por sí misma.

Lo más importante en el cuidado del paciente con colitis es ignorar los síntomas y las exacerbaciones agudas, y reconocer y eliminar la causa del sufrimiento. Estamos completamente convencidos de que el desarrollo de colitis es concomitante con la retención de desechos tóxicos y su acumulación en la sangre y la linfa. Lo que libere al cuerpo de su carga tóxica acumulada será una atención adecuada para el que sufre de colitis.

Se debe liberar de la tiranía de los síntomas locales a la mente del paciente y la mente del que lo cuida. Las molestias se deben minimizar de forma persistente, ya que la mucosidad, los gases, los ruidos, la espasticidad, el estreñimiento y la irritabilidad nerviosa no son la causa individual o colectiva del problema.

No se puede esperar la recuperación sin un descanso completo y prolongado, lejos de amigos y parientes y lejos de los factores ambientales enervantes. El descanso físico significa ir a la cama y permanecer allí. Significa dejar de hacer actividades físicas y relajarse. El descanso mental requiere serenidad. Significa la eliminación de la preocupación, el miedo, la ansiedad y las emociones deprimentes. El descanso sensorial requiere tranquilidad y libertad de la excitación sensorial. El descanso fisiológico se puede obtener solo sin alimentos. El ayuno rápidamente produce una relajación del intestino espástico y del estómago.

En lugar de dietas con poco volumen, se indica un ayuno. El ayuno acelera esa parte del metabolismo que elimina el desperdicio y rejuvenece la estructura nerviosa y celular fatigada. Permite al cuerpo establecer una química sanguínea normal en su forma propia e inimitable. Nadie entiende cómo se puede establecer una química sanguínea normal. Nadie puede duplicar o imitar las formas en que el cuerpo restablece su química sanguínea normal.

La irritación continua de los intestinos al drogarse solo puede aumentar el sufrimiento del paciente, ya que empeora la condición. Los enemas medicados son altamente irritantes. Los enemas que contienen espuma de jabón, melazas y otras sustancias similares también deben ser condenados.

Es importante saber que la colitis es solo una parte de una irritación e inflamación general de las superficies mucosas del cuerpo (hace unos pocos años se llamaría catarro general) y que lo que libere al paciente de su colitis lo hará, al mismo tiempo, liberar de sus otras afecciones en otras regiones: en la nariz y la garganta, en el útero o en la vejiga, por nombrar algunas inflamaciones locales de las membranas mucosas.

La afección común llamada diarrea es simplemente una colitis de corta duración. No es grave en el caso normal, y de duración de uno o dos días (hasta algunos días), es regla general común descuidar el estado del colon y recurrir a medios para reprimir la diarrea. A menudo, la condición no es más que una irritación temporal de los intestinos por alimentos inadecuados o en fermentación. Esto es especialmente cierto cuando se desarrolla en niños. Pero las crisis repetidas de este tipo tienden a desarrollar colitis crónica.

Ya en 1918, Richard C. Cabot, MD, de Harvard University Medical School y Massachusetts General Hospital, escribió en su libro para trabajadores sociales, A Layman’s Handbook of Medicine: «La diarrea simple o la colitis aguda de los adultos se mejora como regla general en una semana o diez días. Los remedios importantes son el descanso, el calor y la inanición». Indica que este mismo cuidado es mejor para bebés y niños, aunque pensó que una purga al comienzo de la diarrea debería ayudar. Sin embargo, lo importante para nosotros es el reconocimiento del valor del ayuno en la diarrea. Creo que debe agregarse que una semana a diez días constituye más tiempo de lo que se requiere para que la mayoría de los casos de diarrea llegue a su fin si se instituye el ayuno a la primera señal de diarrea. A menudo, dos o tres días son suficientes.

La disentería amebiana (amebiasis) es una forma de colitis que se dice que es causada por una ameba. Es bastante común en muchas partes del mundo y he tenido la oportunidad de manejar una cantidad de casos que me llegan desde México y Sudamérica. No creo que la disentería sea causada por la ameba, pero estoy convencido de que la ameba y la medicación dirigida a este microbio tienden a perpetuar una enfermedad que inicialmente no es más que una simple inflamación del intestino. La enfermedad “seguiría su curso” en una semana a diez días en casi todos los casos, si no se complica con la alimentación y la drogadicción.

Cuando se comprende y elimina la verdadera causa de la enfermedad, la salud retorna rápidamente; pero si estos casos se tratan de la manera habitual, la enfermedad puede durar años y terminar en la muerte. Fármacos para matar amebas, enemas medicados para matar parásitos: estos desarrollan colitis ulcerosa y proctitis. El hecho es que la guerra que se supone que debe hacerse con la ameba con demasiada frecuencia mata al paciente antes de que la enfermedad esté controlada. Algún día se abandonarán los amebicidas, los parasiticidas y los germicidas ya que tienden a matar al paciente también.

En lugar de hacerle la guerra a la ameba, el ayuno proporciona una oportunidad para que el cuerpo abandone su redundancia nutritiva y su carga tóxica y la diarrea llegue a su fin. Cualquiera que sea la parte que desempeña la ameba en la causa de la enfermedad, no puede ser específica ni primaria, ya que este microbio deja de molestar cuando el ayuno ha progresado durante unos días.

Dos encantadoras jovencitas de la misma familia, ciudadanas de este país (Nota de traducción: el país es EEUU), pero que vivían con sus padres en la ciudad de México, donde el padre estaba destinado, desarrollaron una enfermedad diagnosticada como disentería amebiana, una enfermedad muy común en México.

Habían sido tratadas de la manera habitual: drogas para matar a la ameba y un montón de “buena comida nutritiva”. A pesar de las drogas, tal vez debido a ellas, la disentería persistía; a pesar de la “comida nutritiva”, continuaron perdiendo peso y fuerza. Sus padres comenzaron a desesperarse por sus vidas. Sabían de muertes por la enfermedad en México y comenzaron a temer que perderían a sus dos hijas.

Entonces un neoyorquino visitó a la familia. Les habló sobre Higienismo y les instó a probarlo para restaurar la salud de las dos chicas. La madre las trajo a este país, donde las hicieron ayunar por solamente una semana a cada una.

La diarrea cesó, se pusieron más alertas y volvieron a demandar alimentos. Las hermanas fueron alimentadas por una dieta de frutas frescas, verduras sin almidón y cantidades mínimas de proteínas. Su recuperación fue rápida y ganaron peso con una dieta que normalmente no soportaría el peso. Ahora, después de pasados más de quince años, estas dos señoritas todavía disfrutan de una salud excelente.

La colitis ulcerosa no es más que una evolución de la colitis mucosa. La inflamación crónica ha provocado el endurecimiento y la ulceración de la membrana del colon. Los casos ulcerativos graves pueden evolucionar a partir de una colitis aguda, pero esta no es la regla. Aquellos que llevan a cabo las instrucciones dadas para la colitis mucosa no desarrollarán colitis ulcerosa.

En un artículo publicado en un periódico sindicado, publicado el 24 de octubre de 1962, Walter Álvarez, M.D., declaró que la colitis ulcerosa crónica es “desafortunadamente … una enfermedad que los médicos no comprendemos bien. No sabemos con certeza cuál es la causa”. Explica que no se ha encontrado ningún germen o virus que pueda ser considerado como el causante de la diarrea, a menudo grave, y dice que algunos casos parecen comenzar con una causa nerviosa, como un matrimonio infeliz. Agrega que algunos médicos están seguros de que la enfermedad comienza y se mantiene por “una sensibilidad alérgica a uno o más alimentos”. Luego dice: “No obstante como comience, a menudo termina con una mala ulceración del revestimiento interno del intestino grueso «.

El paciente desarrolla fiebre, hay diarrea con sangre y pus en las heces y, finalmente, el colon se contrae, se deforma y se acorta. En la colitis ulcerosa, el estreñimiento con frecuencia alterna con la diarrea. Esta condición puede evolucionar después de años de sufrimiento a colitis crónica o puede evolucionar inmediatamente después de una inflamación aguda severa del colon.

En cualquier caso, es correcto decir que cuando la colitis ha pasado por las etapas sucesivas de irritación, inflamación, ulceración e induración, está lista para la evolución del cáncer, que no necesita más que un baño continuo de descomposición de excesos y comidas inadecuada. Es esencial comprender que todas las formas crónicas de inflamación comienzan con irritación, seguidas de inflamación y ulceración. Si la ubicación favorece la estasis (detención del flujo sanguíneo), la induración y el cáncer siguen. En su origen, la irritación es absolutamente inocente de toda maldad, por lo tanto, no hay ninguna razón por la cual no pueda remediarse.

Cuando se establece la colitis ulcerosa, el cáncer no está muy lejos. De hecho, los síntomas objetivos del cáncer y la úlcera están lejos de ser patognomónicos, es decir, que prueban innegablemente la presencia de cualquiera de ellos. Pero parece que no hay razón para dudar de que comer hasta el punto de mantener el colon y el recto saturados de putrefacción es la única forma de completar la evolución del cáncer de intestino. El comienzo del problema es la simple inflamación, que es absolutamente inocente de toda maldad hasta que la membrana enferma del colon o el recto haya sido macerada, por así decirlo, en un baño continuo de descomposición.

El cuidado de una inflamación crónica del colon y el recto debe tener éxito en cualquier etapa antes del comienzo de un tumor maligno. Después de que se alcanza la fase maligna, la esperanza vuela por la ventana. Es decir, cuando la enfermedad del colon ha evolucionado a través de la irritación, inflamación, ulceración e induración del cáncer, cualquier otra posibilidad de recuperación se ve afectada por los métodos de diagnóstico y tratamiento que establecen una psicosis o depresión mental tan letal como el cáncer. La operación para el cáncer de recto o colon, que provoca un ano artificial por encima del cáncer, un paliativo cuestionable, crea una bolsa ciega de la porción cancerosa del colon o recto, produciendo así un infierno en miniatura dentro del cuerpo del paciente.

Álvarez dice: “En algunos casos, si ningún tratamiento médico ayuda, como último recurso se puede extirpar el colon quirúrgicamente”. El tratamiento farmacológico que describe es puramente sintomático: barbitúricos para permitir que el paciente duerma, codeína para “callar” los intestinos y “darles descanso”, líquidos adicionales, y “algo de hierro” para su anemia. Él recomienda los antibióticos y las drogas tipo cortisona para otros síntomas. Uno entiende la idea de que “tratar los síntomas a medida que surgen” sigue siendo una buena medicina.

Volviendo al artículo de Álvarez, él también dice: “… el paciente debe permanecer en la cama un tiempo, con una dieta liberal, y lo suficientemente sabrosa como para que coma y ​​no lo deje en su plato. Debe tener suficiente comida y vitaminas para que pueda mantener su alimentación”.

Esta es una forma ligeramente diferente de expresarlo, pero lo que él dice es solo una reiteración del viejo consejo de que el paciente debe “comer mucha comida nutritiva para mantener su fuerza”. Comer evita que el intestino se cure y mantiene viva la enfermedad. Si el ayuno se instituyó al comienzo de la diarrea, tal vez se pueda evitar la formación de la ulceración.

El resto del tratamiento aconsejado por Álvarez puede ser esclarecedor. Dice: “Probablemente necesitará barbitúricos para poder dormir por la noche, y debería tener codeína para calmar sus intestinos y darle descanso. Es posible que necesite líquidos adicionales, y es posible que necesite un poco de hierro para su anemia. Una autoridad en esta enfermedad, el Dr. J. A. Bargen de la Clínica Scott & White de Temple, Texas, administra un antibiótico, azulfidina, que ayuda en algunos casos. El Dr. Kirsner, de la Universidad de Chicago, el Dr. Ingelfinger, de Boston, y otras autoridades obtienen resultados en algunos casos al administrar medicamentos parecidos a la cortisona por un tiempo. En algunos casos, si ningún tratamiento médico ayuda, como último recurso, el colon se puede extirpar quirúrgicamente”.

Al parecer por esto, las autoridades están forcejeando, intentando primero una cosa y luego otra, esperando que algo pueda ser valioso. Pero sin un conocimiento de causa, no hay nada constructivo que puedan hacer. Eliminar el colon como último recurso ciertamente no elimina la causa del sufrimiento. Parece ser una abierta confesión de fracaso.

Es esencial entender que la irritación es absolutamente inocente de maldad, por lo tanto, no hay ninguna razón por la cual no deba ser remediable. Un tumor maligno es el final, no el comienzo del proceso patológico. Aquellos que llevan a cabo las instrucciones dadas para la colitis mucosa no desarrollarán colitis ulcerosa.

Extracto del libro “El ayuno puede salvarle la vida”

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